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INTRODUCCIÓN

 

El marcapasos fisiológico natural, llamado nodo senoauricular, es un temporizador eléctrico que controla la frecuencia de contracciones musculares del corazón, permitiendo que el mismo bombee sangre para abastecer el amplio rango de demanda encontrado en la vida diaria, desde cuando corremos hasta cuando dormimos. El corazón de cada persona se acelera o enlentece bajo diferentes condiciones y pueden, en algunas condiciones, aparecer aleteos (flutter) o la pérdida de un latido. Estas palpitaciones son casi siempre transitorias y sin importancia. Sin embargo, algunas veces el sistema eléctrico del corazón funciona mal y se producen serios desórdenes en su ritmo de latido. Estas arritmias cardíacas pueden debilitar la funcionalidad del sistema circulatorio y aún ser peligrosas para la vida de la persona que las posee. No obstante, la disponibilidad actual de marcapasos artificiales y el reciente advenimiento de los desfibriladores implantables han revolucionado su tratamiento.

 

Los dispositivos electrónicos implantables se han desarrollado para tratar tanto enlentecimientos en la frecuencia cardíaca (bradicardias) como excesivas aceleraciones en la misma (taquicardias). Tales desórdenes en el ritmo cardíaco se producen a causa de problemas en la producción o en la transmisión de los impulsos eléctricos dentro del corazón.